UsIslam

button

Musulmanes Latinos: El Cambio del Islam en Am�rica



Por Samantha Sanchez y Juan Galvan�



Islamic Horizons Magazine - Julio/Agosto 1423/2002 P�g. 22-30.



Source: http://www.latinodawah.org/newsletter/july-sept2k3.html#6





Latino Muslims Growing in Number in USA



La imagen del Islam en Estados Unidos esta cambiando debido a m�s y m�s gente que se revierte a dicha religi�n. Aun y cuando siempre han existido grandes cantidades tanto de poblaci�n Africana-Americana como de Cauc�sea-Americana que se revierten al Islam, la poblaci�n Musulmana se esta haciendo cada vez m�s diversa. En a�os recientes, el n�mero de Latinos que se revierten ha incrementado tremendamente. Algunas cifras revelan que 40,000 Musulmanes Latinos viven en Estados Unidos.

Los Musulmanes Latinos han ido ganando la atenci�n de los medios de comunicaci�n. Titulares como "Una Nueva Minor�a se hace llamar: Hispanos Musulmanes" e "Hispanos musulmanes de Nueva York" son tan solo algunos ejemplos de que los Americanos se est�n percatando de lo que los Musulmanes Latinos han sabido ya por cierto tiempo��Que existimos! Aun y cuando todav�a se ve extra�o entre los mismos Musulmanes el escuchar de nosotros, la poblaci�n de algunas ciudades tales como Nueva York, Chicago, Houston, Los �ngeles y Miami se est�n percatando m�s a cerca de este hecho gracias a organizaciones que apoyan a la Comunidad de Musulmanes Latinos.

La necesidad de da'wah a trav�s de Latinos es evidente cuando uno ve las tan sorprendentes estad�sticas. De acuerdo al Dr. Ihsan Bagby "La Mezquita en Am�rica: Un Retrato Nacional" (CAIR. Abril 2001 www.cair- net.org/mosquereport/Masjid_Study_Project_2000_Report.pdf), el n�mero promedio de Americanos que se revierten al Islam por cada mezquita es aproximadamente de 16 por a�o. �l calcula un crecimiento anual nacional de 20,000 personas que se revierten al Islam: 63% Africanos-Americanos, 27% Blancos, y 6% Hispanos. De acuerdo al Censo de Estados Unidos del a�o 2000 (Censo de EU Divisi�n de Razas y Estad�sticas Hispanas, "US Hispanic Population: 2000," www.census.gov/population/socdemo/hispanic/p20-535/p20-535.pdf) 75% de la poblaci�n de Americanos ciudadanos son Blancos, 12% son Hispanos, y 12% son Africanos-Americanos. El porcentaje de la poblaci�n que se revierte al Islam es tan bajo que es digno de nuestra atenci�n.

El departamento del Censo de Estados Unidos clasifica a los Hispanos en cinco categor�as: Mexicanos, Latinos de Am�rica Central y Am�rica del Sur, Puertorrique�os, Cubanos, y otros Hispanos. El departamento del Censo estudia detalladamente a los estados en los que la poblaci�n de Mexicanos-Americanos casi dobla su n�mero entre los a�os 1970 y 1980, y que casi doblan otra vez en 1990, y a la vez doblan el n�mero para el a�o 2000! Inmigraci�n considerablemente alta y un porcentaje de nacimiento m�s alto que el resto de la poblaci�n son el principal factor. La poblaci�n Latina en Estados Unidos se espera que crezca a 63 millones para el a�o 2030, y 88 millones para el 2050. �Para entonces, una cuarta parte de la poblaci�n de Estados Unidos ser�n Latinos! Los Latinos est�n cambiando la imagen de Estados Unidos, as� que da'wah dirigida a ellos es crucial y necesaria. La correlaci�n entre Latinos, como la poblaci�n de mayor crecimiento, y el Islam, como la religi�n de mayor crecimiento, merece de nuestra atenci�n.

�Qui�nes son los Latinos? Los t�rminos Latino y Hispano son usados intercambiablemente. En marzo del 2000, 32.8 millones de Hispanos viv�an en Estados Unidos. De acuerdo al Censo del 2000, la poblaci�n Mexicano-Americano (21.7 millones) abarcan la mayor�a, seguido por la gente de Centro y Sudam�rica (4.7 millones), Puertorrique�os (3 millones), Cubanos (1.3 millones) y otros Hispanos (2.1 millones.) Los M�xico-Americanos forman un total del 66% de la poblaci�n Hispana de Estados Unidos.

La poblaci�n Hispana esta comprendida principalmente por j�venes y tiene menos cantidad de personas de la tercera edad que la poblaci�n de blancos no-Hispanos. La mitad de todos los Hispanos tienen menos de 26 a�os de edad; m�s de una tercera parte tienen menos de 18 a�os de edad. Entre los Hispanos, los M�xico-Americanos tienen la mayor poblaci�n de menores de 18 a�os (38%.) Sin embargo, los Cubanos-Americanos tienen la mayor poblaci�n de mayores de 65 a�os (21%.) Los jefes de familia en la comunidad Hispana esta comprendida en su mayor�a por mujeres �nicas, m�s que la poblaci�n blanca no-Hispana, los Puertorrique�os tienen la proporci�n m�s alta de mujeres solteras como sost�n de la casa.

Los logros educativos entre los Hispanos tiene un enorme retrazo comparado al de la poblaci�n de Blancos no-Hispanos. Entre los Hispanos, los M�xico-Americanos de 25 a�os o m�s tienen la m�s baja cifra en tener diploma de preparatoria. Los Cubanos de 25 a�os o m�s, de entre los dem�s Hispanos, tienen �l m�s alto nivel en tener diploma de preparatoria. Los Hispanos tienden a ser m�s desempleados que la raza Blanca no-Hispana. Trabajadores de servicio, transporte, y producci�n de precisi�n, artesan�as, y reparaci�n fueron la mayor�a de las ocupaciones de entre los empleados Hispanos. Los Hispanos tienden a vivir en pobreza m�s que la poblaci�n Blanca no-Hispana.

Aproximadamente 17.4 millones (o la mitad) de la poblaci�n Hispana vive dentro de las ciudades grandes o �reas metropolitanas. Alrededor del 45% de la poblaci�n Hispana vive en el Oeste de Estados Unidos y el 33% viven en el sur. La poblaci�n Hispana esta concentrada en varios estados. En 1990, casi 9 de cada 10 Hispanos viv�an en California, Texas, Nueva York, Florida, Illinois, Arizona, Nueva Jersey, Nuevo M�xico, Colorado, y Massachussets (en ese orden.) La mitad de la poblaci�n Latina vive en California o Texas.

Debemos considerar tal tendencia demogr�fica cuando se asigne alg�n programa de da'wah. Estos programas deben de enfocarse a las mayores ciudades o estados nombrados anteriormente. Todos los Musulmanes deben luchar por eliminar cualquier problema dentro de la comunidad Latina.

�Qui�n es un Musulm�n Latino? Suena as� de f�cil, �cierto? Pero tal vez no sea as�. Primero, la palabra Latino abarca toda la poblaci�n con herencia Latino-Americana, ya sean de los Estados Unidos, de Am�rica Central o de Am�rica del Sur. Puede que hablen varios idiomas, incluyendo, pero a la vez no limitando, al Espa�ol, Portugu�s, Ingl�s, Aymara, Nahuatl, y Quechua.

Tambi�n es dif�cil definir a un Musulm�n. Los Musulmanes Latinos, tanto dentro como fuera del pa�s, siguen al Madhahib3 Isl�mico y sectas, y son Shi'as4, Sunnis5, Sufis6, o de cualquier otro. La mayor�a de los Musulmanes Latinos son Sunni. Pero no todos los Musulmanes Latinos se han revertido al Islam, algunos son Segunda o tercera generaci�n de Musulmanes o nacieron Musulmanes en su pa�s natal.

Investigaci�n a cerca de Musulmanes Latinos es necesaria. Se han estimado alrededor de 25,000 a 75,000 Musulmanes Latinos. Siendo que el n�mero m�s certero es de 40,000. M�s investigaci�n es necesaria para determinar n�meros m�s aproximados y la cantidad de poblaci�n Latina que se revierte al Islam desde hace 30 a�os. Tambi�n nos gustar�a saber cual es el porcentaje de Musulmanes Latinos Mexicanos, de Am�rica Central y de Am�rica del Sur, cuantos son Puertorrique�os, Cubanos y de otros lugares. M�s informaci�n demogr�fica a cerca de Musulmanes Latinos es necesaria, tal como edades, genero, estado civil, educaci�n y niveles econ�micos seg�n salarios.

De acuerdo a Bagby, la mayor�a de los Americanos que se revierten al Islam son hombres (68%) comparado a la cifra de mujeres (32%.) El estereotipo de personas que se revierten son hombres Africano-Americanos. Seg�n nuestras observaciones, la mayor�a de los Musulmanes Latinos tienen un nivel educativo profesional, y son de entre 20 y 30 a�os de edad y adem�s son mujeres.

Aunque la diversidad �tnica de una Mezquita no coincide con el n�mero tan alto de reversi�n, las Mezquitas m�s grandes tienen las cifras m�s altas de reversi�n. Las Mezquitas m�s grandes se encuentran, en su mayor�a, en ciudades grandes con poblaciones grandes de Musulmanes. Dentro de las mismas ciudades, los Musulmanes tienen una gran interacci�n con personas no-Musulmanas. Esta misma interacci�n resulta en influencias muy positivas que llevan a personas a revertirse a la religi�n del Islam. Nueva York, Los �ngeles, Chicago, Houston, San Antonio, Phoenix, y Miami son las ciudades con mayor cantidad de poblaci�n Hispana. Por consiguiente, encontramos la m�s alta poblaci�n de Musulmanes Latinos que se han revertido al Islam en estas mismas ciudades metropolitanas.

�Porque los Latinos se revierten al Islam? La conversi�n a otra religi�n sigue siendo una opci�n personal de cada individuo. Samantha Sanchez, en su primera investigaci�n a cerca de Musulmanes Latinos, asegura que la mayor�a de las personas que se revierten al Islam era porque buscaban una nueva orientaci�n religiosa. Algunas personas lo hacen m�s activamente que otras. En su investigaci�n, 25% lo hacen como resultado a una exploraci�n personal (activamente buscando una nueva fe) y han considerado otras religiones antes que el Islam, tales como la religi�n Jud�a, Hind�, y Budista. Para muchos Latinos, el aceptar el Islam les tomo de 3 a 12 a�os. Cuando las personas que se convierten al Cristianismo es t�picamente guiado por lo emocional, las reversiones al Islam son por lo general m�s intelectuales.

En la mayor�a de los casos, los Musulmanes Latinos no practicaban su religi�n anterior antes de revertirse al Islam (73% Cat�licos.) Este mismo aspecto ayuda a probar la relaci�n entre los Latinos y el Cristianismo, la cual es en su mayor�a, parte de la misma cultura �tnica. Lewis Rambo, un escolar en conversi�n, dice que "una persona que esta �ntimamente ligada a su familia, la cual esta comprometida a cierta orientaci�n religiosa, tiene menos probabilidades de convertirse a una nueva religi�n a menos que exista alguna fuerza que contrarreste con el poder que tiene la familia."

En el estudio de Sanchez, muchos Latinos revertidos al Islam mencionan que esta religi�n ofrece un sentido de espiritualidad que no encontraban en su religi�n anterior. Primero, manifiestan cierta antipat�a con la Iglesia Cat�lica lo cual los llevo a buscar una nueva fe, tal como la concentraci�n a Jes�s (especialmente por tomar a Jes�s como el hijo de Dios), la naturaleza polite�sta del Cristianismo (alabar a la Virgen Mar�a y a los Santos), y la idea de la Trinidad. Aun m�s, muchos Latinos remarcan su desacuerdo con la infalibilidad del Papa y la jerarqu�a de la Iglesia. Otros a�aden que al no ser sus familias muy religiosas, y que el atender Misa no era muy relevante, los llevo a buscar por ellos mismos otra religi�n. Sorprendentemente, mayores cantidades de mujeres Latinas se est�n revirtiendo al Islam. Tambi�n reiteran que Islam ofrece una perspectiva a la mujer que hab�an ya buscado anteriormente.

Cuando vemos sobre la superficie, el monote�smo del Islam (Tawhid) es generalmente un factor importante que gu�a a revertirse a esta religi�n. Hay que considerar los siguientes comentarios hechas por Musulmanes Latinos para peri�dicos:

- Mercedes Zeenni (Los �ngeles): "Yo era Cat�lica. Pero para empezar, parece ser que Islam le dio m�s respuestas a m�s de mis preguntas, fue m�s directa, sin misterios, y lo hizo m�s f�cil para m� de entender lo que significaba el creer en un Dios."

- Nicole Ballivian (Los �ngeles): "Recuerdo cuando me metia en problemas en la escuela Cat�lica por debatir conceptos tales como el del pecado original cuando todav�a yo era muy joven. Cuando estudi� Islam, lo hizo todo m�s f�cil."

- Vita Rivera (Miami) dijo: "Siempre quise leer la Biblia y aprender m�s, pero era todo acerca del catecismo, Solo tienes que creerlo, mas no entenderlo. A mi Islam me dio respuestas, fue l�gico."

- Mariam Montalvo (Los �ngeles): "Con Islam, todo fue tan puro. Encontr� que ah� no hab�a intermediarios. Todo va dirigido a Dios."

- Abdulhadi Bazurto (Fresno, CA): "Preg�ntale a un ni�o, y el te dir� que Dios es �nico. Punto. Preg�ntale a un Te�logo cuantos Dioses existen y te dar� respuestas vac�as."

- Guadalupe Mart�nez (Houston): "Cuando encontramos el Islam, no necesitamos gastar energ�a. Es como si le hablara a la operadora para pedir un numero, ah� se gasta energ�a. Pero con Islam tengo el n�mero que busco. Tengo conexi�n directa con Dios."

- Domy Garc�a (Los �ngeles): "Tuvo m�s logica el ver a Jes�s como un Profeta y como un lider politico, y no como un Dios."

- Aminah Mart�nez (Virginia): "Conforme fui creciendo, senti que habian muchas distracciones en la Iglesia. Islam, para m�, fue una fe m�s directa donde percib� un sentimiento de pertenencia."

- Ali Medina (California): "Antes no tenia direcci�n en mi vida, iba llevando mi vida, y hab�a dejado la escuela en el 11avo grado escolar."

- Ricardo Pena (Chicago): "Lo veo como entrar a una comunidad m�s grande de hermanos. No nos vemos los unos a los otros como Mexicanos o �rabes, nos vemos como Musulmanes."

- Sumayyah Ikhil (Nueva York): "Todos somos Musulmanes bajo una misma f�, un Dios."


En el estudio de Sanchez, 76% de los Latinos se revierten al Islam gracias a Da'wah1. El Dr. Larry Poston (Da'wah del Islam en el Oeste: Actividad de Misionarios Musulmanes y la Dinamica de Conversi�n al Islam. Nueva York: Prensa de la Universidad de Oxford, 1992) define da'wah como la misi�n activa. El Dr. John L. Esposito (Islam: El Camino directo. Nueva York: Prensa de la Universidad de Oxford, 1991) m�s certeramente identifica que la mayor�a de los Musulmanes Latinos experimentan. La mayor�a de los Musulmanes Latinos reciben da'wah despu�s una peque�a exploraci�n personal. Como resultado de un radiante inter�s, buscaron a gente que pudiera responderle a sus preguntas, y los Musulmanes respondieron compartiendo informaci�n y donando su tiempo y su literatura. Esposito a�ade que as� es como los Musulmanes propagan su fe. Da'wah viene de muchas formas: familias y amigos que se revierten al Islam, relaciones entre pareja, y de extra�os. La gente, los lugares, y los eventos son todos factores significativos que afectan a la decisi�n de un Latino de tomar al Islam como su nueva religi�n.

De acuerdo a Yahiya Emerick (Como decirles a los dem�s a cerca del Islam. New York: International Books and Tapes Supply, 1996, 98-99), la comunidad Latina se enfrenta a un reto en especial, para los Latinos el unico medio de interacci�n es entre ellos mismos. Primero, la mayor�a de los Musulmanes no hablan espa�ol. Segundo, la mayor�a de los Musulmanes ignoran la importancia y el tama�o de la comunidad Latina. Se han impreso documentos en Islam en espa�ol para rectificar el esfuerzo para saber m�s de la comunidad Latina. Algunos Musulmanes Latinos han formado sus propias organizaciones para satisfacer su necesidad de saber m�s acerca del Islam. Emerick asegura que el principal problema es que existe un grupo bastante grande de Musulmanes Latinos que no son escuchados y guiados a la informaci�n correcta.

La mayor�a de los Musulmanes Latinos buscan en otras religiones antes de llegar al Islam sin saber nada a cerca de esta religi�n. Muchos dicen que no conoc�an a ning�n Musulm�n antes de revertirse a la religi�n del Islam. Aunque algunos Latinos supieron a cerca del Islam por coincidencia, otros buscaron activamente por su propia cuenta, otros se acercaron al Islam gracias a da'wah. Por lo tanto el trabajo de promover m�s da'wah es muy importante para esta comunidad en particular.

�Que podemos aprender a la gente que se revierte a la religi�n del Islam? La comunidad musulmana esta todav�a percat�ndose de lo importante que es da'wah entre la comunidad Latina. Desafortunadamente, la comunidad m�s grande de Musulmanes se encuentra no preparada a servir a ayudar a la comunidad Latina la cual sigue creciendo. Algunos Latinos han mostrado su desagrado de que en algunas Mezquitas la aceptaci�n hacia ellos no es muy grata debido a su apariencia �tnica. Sin embargo, el mayor argumento es de que tanto los grupos que dan da'wah tanto como los Imams2 no est�n entrenados a satisfacer sus necesidades, especialmente para aquellos que necesitan m�s informaci�n, hablan poco Ingl�s, o necesitan alg�n tipo de ayuda.

La comunidad no es la �nica culpable, los Musulmanes Latinos hasta recientemente han empezado a expresar sus necesidades y a ayudar a sus Mezquitas a aprender a cerca de su comunidad. Hace pocos a�os, solo algunos Musulmanes Latinos estaban haciendo dicho trabajo. Hoy en d�a existen ya varias organizaciones. ISNA ayudo a crear un Comit� de Coordinaci�n Latina para fomentar la comunicaci�n entre organizaciones y la Comunidad Nacional Musulmana. Los Musulmanes Latinos necesitan ayuda urgente de la comunidad general Musulmana para asegurarse que las actividades de da'wah contin�en.

�C�mo puedes tu ayudar?. La poblaci�n de Musulmanes Latinos es algo diversa, pero sus necesidades b�sicas ayudan a crear una comunidad unificada. La comunidad Musulmana puede fomentar relacionarse con la comunidad Musulmana Latina, as� como con da'wah1, de las siguientes maneras:

- M�s interacci�n entre Musulmanes y Latinos.

- Todas las Mezquitas deben tener informaci�n a cerca de su comunidad Latino-Musulmana as� como informaci�n y organizaciones Nacionales de ayuda y soporte a Musulmanes Latinos.

- Las mezquitas deben tener a la mano materiales b�sicos en Espa�ol as� como en otros idiomas, incluyendo Cor�n, libros, casetes, y CD's educativos.

- Las mezquitas deben de identificar a los Musulmanes de habla hispana (no necesariamente Latinos), para as� poder orientarlos a saber como rezar, leer el Cor�n, y ense�arlos a cerca del Islam en general.

- Comit�s de da'wah deben trabajar con m�s Musulmanes Latinos locales para as� asegurarse que reciban da'wah efectivamente.

- Da'wah debe estar disponible en Espa�ol y otras lenguas, dependiendo del tipo de comunidad.

- Comunidades locales deben crear foros de discusi�n a cerca de temas de importancia hacia Musulmanes Latinos y a Latinos en general.

- Los Musulmanes y Musulmanes Latinos deben participar en di�logos de fe en iglesias, principalmente Cat�licas.

- Los Musulmanes y Musulmanes Latinos deben de hacer trabajo de voluntariado para ayudar a las poblaciones densas de Latinos tanto en escuelas como en colonias.

- Donar tiempo, dinero, y materiales a organizaciones locales y a Mezquitas para satisfacer las necesidades mencionadas anteriormente.

� 2002 Islamic Horizons, Islamic Society of North Am�rica.

Traducido por Roc�o Mart�nez-Mendoza, 2003.

1. Da'wah es el trabajo que todo Musulm�n debe hacer para difundir el Islam, ya sea por medio de palabras o acciones.

2. Imam es la persona que dirige los rezos en una Mezquita, por lo general es una persona que tiene conocimiento en Islam (escolar) y algunas veces es contratado por la Mezquita para dar cursos o clases o platicas con respecto a Islam.

3. Madhahib son las escuelas del Islam del pensamiento, principalmente son cuatro: Hanafi, Shafi`i, Maliki y Hanbali.

4. Shi'as son el grupo de los musulmanes que siguen a Ali (primo del Profeta Mohamed, que la paz y bendiciones est�n con �l) y forman una escuela del pensamiento por s� mismos y difieren de la ra�z del Islam.

5. Sunnis son el grupo de Musulmanes que siguen estrictamente el Cor�n y el Sunnah (del Profeta Mohamed, que la paz y bendiciones est�n con �l.)

6. Sufism, o el misticismo isl�mico, es una organizaci�n comunal isl�mica que da alta importancia a los shaykhs. Shaykhs tienen autoridad absoluta y pasan esta autoridad a sus disc�pulos. (The Oxford History of Islam, by John Esposito, Ed. Oxford University Press, 1999)